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初识比特币

1553 人参与  2018年09月04日 13:15  分类 : 区块链精品文章  评论

比特币的诞生

上帝区块

从诞生那天起,比特币就注定是一个充满神奇色彩和颇多争议的事物。比特币里面包含了密码学、经济学、政治学、货币学、计算机技术等前沿的理论和技术。

从2013年年初开始,伴随着价格的疯狂增长,比特币频繁出 现在各种科技和主流媒体的报道中,转眼成为时下热门的互联网金融领域最神秘的一部分。由于知识结构的局限性,很多人花了很长时间进行研究,但还是没有弄明 白这到底是怎么一回事。很多人还在疑惑,比特币究竟是一场颠覆现有金融体系的伟大的互联网金融试验,还是一个由极客主导的庞氏骗局?

比特币这个概念最早由中本聪于2008年11月在一个隐秘密码学讨论小组中提出。当时,他贴出了一篇研究报告。随后,他又开发出最早的比特币发行、交易和账户管理系统。

随着2009年1月3日中本聪挖掘出第一个区块链 (blockchain),最初的50个比特币宣告问世。至此,比特币这套系统可以算是真正诞生了。那时,又有谁能够想到,在短短几年时间内,比特币会被 这么多人接受和喜欢,会以这么迅速的方式从极客圈走向社会大众,会以这么凶猛的价格增长方式来彰显自己与众不同的魅力呢?

自从互联网诞生以来,数字货币理念就一直是热门话题,但面临着如何解决伪造和重复支付等重大挑战。数字货币只是单纯的信息,怎样才能避免人们轻易地进行复制粘贴,然后随心所欲地进行支付呢?这一点至关重要,但解决起来困难重重。

在比特币出现之前,比较常见的解决办法是建立一个中央结算体系,对所有交易进行实时记账,同时确保人们使用过的电子货币不能再重复使用。这就需要一个有信誉的第三方机构来管理整个体系。日常生活中的银行系统都是采用这样的中央结算体系。

比特币却通过公开分布式账本的方法来避免重复支付,完全摒弃了需要第三方机构管理的架构。比特币所有的历史交易都通过块(blocks)的方式记录进账本,这个账本并不保存在某个中央服务器中,而是全网公开,保存在每个接入比特币网络的计算机上。

一条完整的交易指令被发出后,信息就在整个比特币网络内快速传播。网络节点开始计算该交易是否有效(即账户余额是否足够支付),并试图生成包含这笔交易信息的块。当累计有6个块包含该笔交易信息时,才被认为验证通过,正式确认交易成功。

供应机制

新的比特币是通过运行软件制造出来的,从表象上看,这种货币供应机制与金银等贵金属货币的供应机制有一定的相似之处,因此常被形象地称为“挖矿”,而挖矿的人则被称为“矿工”。也有人认为这个创造过程与游戏里面打金币非常相似,因此形象地称之为“打比特币”。

挖矿的本质就是争夺记账权。在比特币的世界里,大约每10分 钟会在全网公开的账本上记录一个数据块,这个数据块里包含了这10分钟内全球被验证的所有交易。而确认这个数据块的权利是需要抢的,每抢到一个新的区块就 允许获胜者向自己的账户增加一笔金额作为奖励。如果这10分钟内某个矿工没能抢到记账权(原则上每次只能有一个矿工抢到),他就等于白折腾了,重新进入下 一轮争抢记账权的过程。

而争夺记账权的办法其实就是大家玩一个叫作哈希的密码学游戏,其具体算法是SHA-256(一种典型的安全散列算法)。

由于哈希计算结果的随机性,没有办法优化算法,只能从零开始一直往上运算,谁的运算能力强,谁就越有机会率先找到这个数字。因此,“发现”新数据块的可能性是建立在个人计算能力与全网计算能力总和的比较之上的。

在比特币网络中,新币的生产速度是预先设定的。每个交易区块 的生成时间保持在10分钟左右,最初每成功抢到一个块的奖励是50个比特币。区块链的规模每达到21万的整数倍(每4年会达到一次),成功抢到块获得的奖 励便会减半:先从50个比特币减少至25个,再从25个减到12.5个。以此类推,大约到2140年整个系统将产生2 100万个比特币,达到事先设定的总量上限。之后比特币将不再增加,比特币矿工的收益将由转账手续费支付。

截至2013年9月2日,已被开发出来的比特币总量为1 164万个,考虑到早期的开采者没有意识到比特币的价值而造成的一些丢失,预计现在的比特币总量在600~800万个。

创始人是谁

比特币的创始人化名中本聪,但直到现在,他的真实身份依然扑朔迷离。有的只是无尽的猜测,甚至连是不是日本人,会不会是一个组织都难以考证。大家只知道,他肯定至少是一个超级优秀的算法工程师和程序员。

中本聪很少透露自己的信息,网上简介显示他在日本居住,但电子邮箱地址却来自德国的一个免费服务站点,谷歌上也搜索不到他的任何信息。

他之前在网上谈论的话题都只限于源代码技术讨论。2010年 12月5日,在比特币使用者开始要求维基解密接受比特币捐赠后,他却在比特币论坛里发帖说:“这个项目需要逐步成长,这样软件才能在这个过程中不断增强。 我呼吁维基解密不要接受比特币,它还是一个萌芽阶段的小型测试社区。在这个阶段,如果不能妥善处理,只会毁了比特币。”

格林尼治时间2010年12月12日6点22分,就在他发帖 争辩维基解密是否该接受比特币捐赠问题7天后,中本聪在论坛上发了最后一个帖子,帖子中谈到软件最新版本的几个无关紧要的细节。之后,他就从论坛消失了, 他的邮件回复也变得不稳定,最后完全终止了。此后,中本聪只与少数几个人保持联系,作为后来比特币核心开发团队领导人的加文·安德烈森就是其中之一。 2011年4月26日,安德烈森告诉比特币开发团队的其他成员:“中本聪今天早上提议,在公开谈论比特币时,我们应尽量回避‘神秘创始人’这一话题。”随 后,中本聪甚至连安德烈森的电子邮件都不再回复了。

神秘的中本聪彻底消失了,比特币爱好者对他的离开感到悲伤和不解。而中本聪的“孩子”——比特币——却以强大的生命力茁壮成长。

为了纪念他,有人开发了一种以比特币作为投注筹码的博彩小游 戏,即中本聪骰子。这个游戏可以让玩家选择不同的赢面概率下注,完全随机,无法作弊,是比特币爱好者热衷的小游戏。2013年7月,这个小游戏被一位神秘 买家以126 315个比特币的价格(当时价值1 150万美元)收入囊中,成为比特币行业第一笔大额收购案例。

对中本聪的猜测和遐想是比特币爱好者颇感兴趣的话题之一,这不仅增强了比特币的神秘感,而且给阴谋论者提供了很多素材。

望月新一就是中本聪吗?

关于中本聪,有人怀疑这是由4家知名科技 公司名字拼凑起来的,即三星(Samsung)、东芝(Toshiba)、中道(Nakamichi)和摩托罗拉(Motorola)。有人怀疑他的国 籍,因为他的英语太地道了,简直毫无瑕疵。还有人怀疑这是有着某种未知目的的神秘组织,可能是谷歌甚至是美国国家安全局的团队。

2013年5月,计算机科学家、“超文 本”概念的创造者泰德·尼尔森在美国知名在线视频网站YouTube上爆料,中本聪的真实身份是日本京都大学教授望月新一,瞬间引起轰动。不过他未能提供 任何证据,只是根据一些迹象推断而已。视频中,尼尔森对望月新一极尽溢美之词,称他为伟大的经济学家、社会学家和计算机学家,甚至认为他应该因为比特币而 获得诺贝尔经济学奖。

在数学领域,望月新一可谓大名鼎鼎:他16岁进入美国普林斯顿大学读本科,23岁获得数学博士学位。

2012年8月,对数学史上最富有传奇色 彩的未解猜想——ABC猜想独立思考了20年后,望月新一在数学系主页上贴出了4篇总长度达512页的艰深推理文章,宣称自己解决了这一猜想。由于文章内 容太过艰涩,至今无人能够看懂。哈佛大学曾经邀请他去美国讲课,他仅回了一句“我的东西没办法给你们讲懂”就没下文了。

这样神奇的人物与比特币的特性着实吻合,因此尽管没有明显的证据,这一猜测也激发了热烈的讨论和验证。有很多人表示惊讶与兴奋,但更多人还是怀疑这种猜测的正确性:望月新一的确是一名出色的数学家,但怎么可能开发出这样一个势必对现实世界产生重大影响的货币系统呢?

现在看来,比特币的发明者中本聪的真实身份可能会一直是个谜。

如何获得比特币

刚接触到比特币的人都对它能兑换金钱表示很诧异,进而会寻求获得比特币的途径。一般来说,获得比特币的方法有3种:开动挖矿机挖掘、从交易平台买入、用产品和服务换取。通常情况下,比特币新手都会对挖矿比较感兴趣。

挖矿

比特币是通过运行复杂程序算法得来的,目前每天会产生3 600个新币。从理论上说,任何人都可以通过下载、运行软件来制造比特币。但事实上,随着比特币的发展,矿机装备竞赛愈演愈烈,挖掘比特币的难度已非常大,需要拥有极高的算力才能勉强开采到。

根据比特币的供应机制,每个人能够挖到的比特币数量与其挖矿 设备的算力占比特币全网算力总和的比例成正比。在早期参与者较少的时候,挖矿非常简单。据最早和中本聪合作的哈尔·芬尼回忆,他当时就开着个人电脑,几个 星期就轻松地获得了几千个比特币。而随着矿机的大规模投入使用,截至2013年9月2日,全网算力已达到惊人的700THash/s(3个月前仅为 100THash/s),而且快速增长的趋势还在延续。难度的增长在保障了比特币安全的同时也使得新币的获取异常困难。

以目前主流的算力为66GH/s的阿瓦隆(Avalon)矿机为例,如果超频到70GH/s,每天能够挖到的比特币也仅仅为0.36个而已,而且这个数量还在随难度的提升而迅速减少。

如果你试图用普通家用电脑挖掘,那么比特币将几乎永远不属于你,甚至会出现你花上几年时间却一个都挖不到的情况,白白浪费电费和人力成本。

买入

另一个获得比特币的方法是通过交易平台用法定货币(以下简称“法币”)来购买。交易平台颇多,较大的有日本的Mt.Gox、俄罗斯的BTC-e、中国的BTCChina,以及最近交易量稳坐第二把交易的Bitstamp。

比特币与法币的兑换汇率完全由市场决定,而且是7×24小时不间断交易,不设涨跌幅限制。

由于现在比特币总市值并不大,容易被庄家操控,使得价格经常出现暴涨暴跌、反复无常的现象。它可以在一片质疑声中3年内猛涨上千倍,也可以在很多人都认为这就是未来货币雏形的时候,一周暴跌80%。

交易平台是比特币产业链中相对比较容易受到攻击的对象,也曾经多次出现交易平台遭黑客攻击而丢币甚至被迫关闭的情况。比特币价格暴跌时,交易平台出问题的概率更高。所以,如果你对比特币的未来充满信心且长期看好,那么买入比特币后,建议提现到自己的离线钱包保存。

换取

不论你从事哪种行业,只要对比特币感兴趣,并且看好比特币的增长潜力,你就可以用你的产品或服务换取比特币。

上海的“巴别塔自由主义研究社”可算是一个用产品换币的典型代表。这本是一个以学习、实践和传播奥地利经济学派知识和理念为目标的社团,是哈耶克货币非国家化理念的忠实追随者,很自然地成了比特币的坚定支持者和推广者。

他们不仅以比特币拍卖的方式销售签名书,将销售所得捐给李笑来为雅安地震募捐比特币的项目,还印制了哈耶克文化衫,以支持比特币支付的方式进行销售。这些活动都获得了不错的反响,在传播哈耶克理论的同时也获得了一些收入。

虽然从比特币能够自由兑换美元那一天开始,它就已经和全世界几乎所有的商品建立了联系,但只有比特币直接进入交换商品和服务的流通领域才算是真正实现了价值,这些活动对比特币的发展具有长远意义。

比特币能购买什么

比特币的接受度

如果说比特币是货币,那么大家一定非常关心它能够购买什么东西。现在的答案是,由于全世界接受比特币的人越来越多,他们愿意接受比特币作为支付手段,所以比特币能够买到的产品和服务已非常多。

当然,在不同的国家和地区,其认可度并不相同:在欧洲国家的认可度最高,例如在芬兰和德国,即使只有比特币,你也可以轻松生活;但在中国,你的生活可能会相对困难。

随着认同比特币的人数的急剧增加,很多创业公司甚至主流网站 已经开始支持比特币支付。这些公司的认同对于比特币是一种很好的推广和宣传,而比特币拥有者对这些公司也会比较慷慨,支持和捐赠都不在话下。全球比特币爱 好者超过百万人,已是一个不容忽视的群体。善于想象的比特币铁杆粉丝甚至已在尝试建立仅支持比特币支付的实体社区了。

《福布斯》杂志的编辑刚刚用比特币生活了一周,美国犹他州的 一对新婚夫妇决定使用比特币度过新婚后的90天,包括购买日常用品、为车加油、支付租金等。他们建立了Life On Bitcoin(比特币生活)主页,用视频、图片和文字实时记录了整个过程。迄今为止,他们通过众筹网站Kickstarter和该主页共募集到570个 比特币和72 995美元(截至2013年9月2日)。

可购买的物品

互联网网站和服务提供商对比特币的接受程度最高,例如,著名 博客软件开发商WordPress和音乐、电影、软件目录网站BitTorrent分别于2012年11月和2013年4月宣布接受比特币捐赠;专注于用 户生成内容的社交新闻和娱乐网站Reddit于2013年2月开始接受用户使用比特币购买Reddit的金牌服务;免费社交网站OkCupid从2013 年4月开始接受用户使用比特币购买其特色服务。

2013年4月上线比特币时尚商店的 Bitfash(Bitcoin Fashion Store)成为全球首个支持比特币的时装网站,用户在上面可以直接购买到Zara(西班牙服装品牌)、Forever 21(美国服装品牌)和Mr. Porter(英国著名线上男装精品店)的产品,并陆续有其他时尚品牌加入。迄今为止,国内支付领域的巨头支付宝还没有公布支持比特币的官方计划,但有部 分淘宝店家不甘寂寞,宣布接受比特币支付。

在实体商店方面,也有一些商家接受比特币。比如创业咖啡馆和 孵化基地“车库咖啡”就在国内率先支持比特币付款。如果你关心比特币社区的新闻可以发现,已经出现好几例愿意接收特币付款,出售其房产和汽车的案例。当然 这些都只是少数个例,目前还没有大规模支持比特币支付的地产开发商和汽车销售商。

支付应用扩展

成立于2011年5月的BitPay,总部设在奥兰多,是一家专门提供比特币支付方案的创业公司,有人把它比作比特币领域的支付宝。截至2013年9月,已经有7 500多家商户在使用其服务了。

由于Bitpay的存在,商家可以不需要直接接受比特币,客 户支付的比特币可被自动兑换为法币并支付给商家,所以商家更加容易接受这种付款方式。另外,BitPay能够降低互联网付款的成本和风险,使得相同商品在 BitPay上的价格要比竞争商家便宜1%~2%,因此能够获得更多人的认可。比特币的发展,从表面看来是市值的增加和财富的积累,但本质上一定是认可比 特币理念的人口的增加。只有比特币越来越多地在某些方面承担货币功能,它才算是慢慢成熟了。

在比特币还不被很多人认可的时候,站出来认可和支持它是需要勇气的,也需要承受很多误解和偏见。请记住这些敢于站出来的企业和个人,不论他们是先驱还是先烈,至少他们曾经为自由货币的理想努力过。

支付的便利性

随着比特币社区的逐渐成熟和价格的阶段性稳定,比特币在小额 跨境支付上的优越性正日益凸显。传统银行的国际汇款收费过高且不方便,而比特币正好可以满足这方面的需求。一般认为,随着比特币市值的增加,价格的稳定性 应该也会逐渐呈现出来,那么比特币极有可能成为一种稳定性强、流通性好的天然国际货币。从实用性角度出发,其需求和发展潜力也将是巨大的。

对于本地化的小额支付来说,手机客户端操作简单,便于顾客进行移动支付。口碑比较好的电子钱包包括Bitcoin-QT客户端、Coinbase(比特币支付服务公司币库)客户端以及Blockchain(提供比特币钱包服务的网站)客户端等。

Bitcoin-QT客户端界面非常简单,包含的内容有:钱包地址和二维码、余额、交易记录等。使用客户端可以很方便地支付或收款。

需要注意的是,Bitcoin-QT钱包和真实的钱包是一样的,手机一旦丢失,也就意味着钱包丢失,钱包里的钱是无法找回的。它不像有中央处理系统的银行,可以挂失并补办新卡。

而Coinbase客户端和Blockchain客户端实际上是在线钱包,登录账号后可以与电脑同步。即使不小心把手机丢了,还可以用新手机登录,只要不被盗号,账户里面的钱还是存在的。

比特币重要事件

瑞典海盗党创始人豪赌比特币

成立于2006年1月的海盗党目前是瑞典的第三大党,拥有议会席位,被民间称为网络盗版党。该党号召民众投票支持网络自由下载合法化,而且抵制版权保护。

理查德·法尔克维奇是海盗党的创始人。2011年5月,他撰写的一篇《为什么我把我的积蓄都换成了比特币》的博文引起了轰动。在博文里,他写道:过去的几天里,我做了很多关于比特币的思考,最后我决定把我所有的积蓄和所有我能借到的钱都投到比特币里面。

他做出这个决定时,比特币的价格大约为每个8美元,两年后的今天,每个已经超过100美元,以美元计价的财富增长超过10倍。

他当时给出了3个理由:

第一,在过去的14个月里,比特币对美元的汇率增加了1 000倍。目前还没有迹象表明,它将停止或已经饱和。

第二,比特币的使用不需要经过任何官方机构的同意,所以不需要向第三方支付交易费用,没有任何烦琐的手续。

第三,根据数学计算,在未来的几年内它的价值还会至少有1 000倍的增加。

年度比特币大会

2013年5月17日,由比特币基金会组织,在美国加利福尼 亚州(以下简称“加州”)圣何塞市举办了以“未来的支付方式”为主题的比特币2013大型会议,1 000多名比特币发烧友、开发人员、企业家、风投家共聚一堂,描绘这种虚拟货币的未来。会议由刚获得了500万美元风投资金的Coinbase赞助。

虽然1 000人规模的会议不算显眼,但头顶比特币的光环还是吸引了不少目光。现场到处都是发布比特币交易平台的创业企业、想要扩大比特币平台的软件开发商以及寻求投资标的的投资人。

比特币基金会的主席彼得·维斯塞内斯表示,目前基金会只有两名全职人员,计划在华盛顿聘请一名律师,负责与政治人物交流,希望能够早日摆脱监管困境,使比特币快速发展。基金会还在创建国际章程,以促进比特币在海外的扩张。

加州对比特币基金会的禁止令

在加州举办的比特币会议刚结束,政府就开始干涉了。6月24 日,美国加州金融管理部门向比特币基金会发出终止信,认为基金会在未获政府授权的情况下进行了非法金融活动。根据加州法律,如果基金会不遵守政府发出的终 止信,将面临每天或者每一笔交易1 000~2 500美元的罚款,如果被起诉,其创始人及管理者还可能会面临牢狱之灾。

比特币基金会的律师J·达克斯·汉森马上做出了回应,称比特币基金会是一个非营利组织,本身并不向用户出售比特币,也不参与比特币汇兑,根本没有从事货币金融业务。另外,比特币基金会办公室设在西雅图,并不在加州的管辖范围内。

Mt.Gox登记寻求合法经营

比特币的复杂属性使得每个国家对它的界定都存在分歧:德国联邦金融监管局将其定义为商品;美国金融犯罪执法网络(FinCEN)将其定义为去中心化货币,日本金融厅则认为它不是金融工具。

作为全球最大的比特币交易平台,日本公司Mt.Gox一度占据全球比特币70%的交易量,注册用户目前已超过50万。它一直在谋求交易的合法性以便扩大比特币的支付范围。

2011年夏天,法国工商银行曾经关闭了Mt.Gox的银行账户,理由是Mt.Gox公司不是银行,经营比特币这种电子货币是非法的。Mt.Gox提起上诉,由于法院不能认定比特币的性质,所以Mt.Gox得以继续在法国开展业务。

从2013年5月底开始,Mt.Gox就要求用户在提取美元时需验证身份。为了防止洗钱,Mt.Gox将非认证用户每天的交易额度设定为1 000美元,而提交登记信息的可以将额度提升至1万美元。

因为没有以正确方式注册,美国国土安全部在5月份冻结了 Mt.Gox的两个银行账户,并责令在线及移动支付平台Dwolla停止为其提供转账服务(后来公布的法院文件显示,账上有290万美元,目前尚不清楚会 怎么处置这笔资金)。6月20日,由于正在接受美国国土安全部的调查,Mt.Gox宣布暂停美元提现。

根据美国FinCEN 3月发布的监管条例,Mt.Gox从事货币兑换业务,必须向政府登记并申请货币服务(MSB)牌照。经过申请,Mt.Gox在2013年6月28日获得了FinCEN的MSB牌照(31000029348132),终于实现了合法经营。

虽然实现了合法经营,但它迄今为止还没有找到合适的合作银行,导致平台上的美元难以流出,而比特币却可以自由流通,使一些人只能选择将账户上的美元转换成比特币。这种状况使得比特币在Mt.Gox的价格比其他平台高出10%左右。

德国的比特币生态

据德国《世界报》2013年6月27日报道,德国议会做出决定,德国自民党金融专家扎特提出的对比特币持有一年以上予以免税的议案得以通过。财政部决定将数字货币同传统的金融产品(股票、债券等)区别对待。持有一年以上,将不再对其征税。

7月11日,德国银行Fidor Bank AG与拥有7万用户的德国最大比特币交易站bitcoin.de达成合作。合作内容包括:Fidor Bank AG为bitcoin.de上的比特币交易提供责任伞保险,bitcoin.de客户可使用Fidor银行账户等。这是欧洲比特币行业首次与银行直接合 作,将在德国联邦金融监管局登记备案后启动。

8月19日,德国财政部发表声明,承认比特币为一种“记账单位”。它既不是电子货币,也不是外币,更像是一种“私有货币”,可以用于“多边结算圈”。

作为比特币接受程度较高的欧洲国家之一,在很长一段时间内,德国政府在对数字货币的法律性质和税务处理上都存在一些争议。而此次在一个月之内,不仅确定税收处理方法,而且银行也开始正视比特币的资产价值,这对于比特币在德国乃至欧洲的推广和普及极具促进作用。

比特币在非洲被推广

在非洲,银行设施落后,资金流通不便,且手续费奇高。而基于手机的移动支付系统M-Pesa由于省去了人们的奔波之苦而在市场上取得了巨大成功,超过1/3的肯尼亚人和500万坦桑尼亚人都已经注册了M-Pesa。

目前,肯尼亚的一群退伍军人开发出了一种称为Kipochi的解决方案,可以使人们发送和接收比特币,并且可以实现与M-Pesa资产的自由转换。由于比特币不会贬值、流通方便、安全透明,Kipochi和M-Pesa在非洲的合作具有很大的发展空间。

知名比特币开发者杰夫·加尔兹克于2013年7月8日在Twitter(推特)上发布了一条信息:“非洲会是一个可以受益于比特币的巨大的市场,比特币对非洲的好处甚至会比对富裕的西方国家更大。”

比特币基金会对话美国联邦政府

2013年8月27日,比特币基金会的成员与美国联邦调查 局、美国国税局、美联储、美国货币监理署、联邦存款保险公司在华盛顿特区的美国财政大楼中举行了闭门会议。比特币基金会的代表向上述联邦政府机构汇报了虚 拟货币的本质,并就比特币的监管问题进行了商谈。美国的监管机构一致关注比特币的合法性问题,但之前基本都是在州政府层面进行沟通,这是比特币组织与联邦 政府的首次会谈。

据美国卡托信息政策研究主任吉姆·哈珀透露,会上讨论了包括隐私、支付机构、监管以及如何更好发展在内的诸多问题。

基金会法规事务委员会主席桑托利认为:在比特币市场蓬勃发展的今天,明确的监管法律和监管部门不可或缺;比特币本身不需要监管,需要监管的是比特币的使用。

“丝绸之路”被查封

2013年10月2日,美国联邦调查局(FBI)宣布逮捕年轻人罗斯·威廉姆斯·乌布利希。据信,乌布利希是“丝绸之路”网站站长。

“丝绸之路”网站上线于2011年2月,允许用户使用比特币 进行匿名交易,还采用了一种叫做“洋葱路由”的技术,让追踪变得更加困难。这种“超级安全性”使得“丝绸之路”很快受到了某些人群的追捧,非法交易丛生, 交易物品包括毒品、黑枪、信用卡资料、色情服务和黑客服务等。该网站对每一笔交易都征收8%~15%的手续费,获利异常丰厚。

FBI彻底捣毁了该网站,并扣押了乌布利希的2.6万个比特 币,时价约360万美元。后来又有消息称乌布利希尚拥有另外60万个比特币,其中有14.4万个已经移交给FBI,另外48.9万个的最终归属尚不得而 知。FBI查封“丝绸之路”的当天比特币价格下跌了15%左右,但是第二天就基本恢复正常。许多比特币玩家认为,FBI打击的是非法交易,并非比特币。像 “丝绸之路”这样的非法网站被查封,实际上净化了比特币的交易环境。

世界首例比特币零售订单完成

2013年10月30日,国内企业果壳电子宣布开通比特币支 付功能,果壳旗下GEAK Watch智能手表、GEAK Eye/Mars智能手机均可使用比特币购买。就在今年“双十一”期间,有国内用户真的用比特币在果壳电子官网购买了两块果壳智能手表,果壳电子也已为其 发货。宣告了比特币的世界首例零售订单完成。当然,这更多的是一种极客精神的体现,比特币支付还有很长的路要走。

比特币的名人效应

创新的传播

传播学教授埃弗雷特·罗杰斯在他的专著《创新的扩散》中对创新的传播进行了全面阐述。他认为,创新(一个理论、一项实践或一个产品)过程伴随着不确定性,创新的实质是提供解决问题的新方案。但对于决策者来说,他并不清楚这个新方案在多大程度上优越于传统的解决方案。

在罗杰斯看来,在创新扩散的过程中,早期看似势单力薄的群体 能够在人际传播中发挥很大的作用,他们率先接受和使用创新事物并甘愿为之冒险。这些人不仅对创新初期的种种不足有着较强的忍耐力,还能够对自身所处各个群 体的意见领袖展开游说,使之接受乃至采用创新型产品。之后,创新又通过意见领袖们迅速向外扩散。这样一来,创新距离“起飞期”就越来越近。

持续创新的能力是人区别于动物的一个重要方面,人们通常会思 考:如何将一个产品做到更好,如何将一种制度设计得更完美,如何将一套理念理解得更加透彻。同时,创新是多方向的,很难预先知道哪个方向是正确的。对于个 体来说,创新方向的错误会带来失败,但对于群体来说,从多个方向中选择最佳的那个一定是有利的过程。

对于一种新兴事物,不论是产品还是观点,一般都会有一定的门槛,比如技术或理解力。通常只有少数人会率先理解、尝试和使用,他们属于试错者、创新者,但也完全有可能走在错误的道路上。

如果他们的创新的确能够推动社会进步,就能够说服早期跟风者使用产品或者接受理念,而接受者会逐渐成为主流,甚至连非常排斥的人也被迫跟进,其出发点可能仅仅是防止被淘汰。

对创新的接受程度与个人的学识、阅历有关。由于个体差异,同一种创新产品在不同的人眼里可能是截然不同的东西。比特币的创新在很多程序员看来,是那么显而易见,简直就是数学接管世界的起点;而在有些人眼里,这只是毫无价值的浪费电力的传销产物。

任何一种观点都有自己的市场,正如罗杰斯在其专著中提到的,会有“劝服、决策和证实的过程”。创新只有被大众接受,才可能成为更广泛意义上的社会产品。在这个传播过程中,在人群达到一定数量的时候,通常会有一个引爆点,用户的指数级增长会是一个典型标志。

对于比特币来说,如果你真的不太懂加密算法、硬件知识、货币 理论、金融趋势,除了可以从《创新的扩散》、《失控》、《货币的非国家化》、《货币生产的伦理》、《美国货币史》这样经典的著作中汲取营养外,还有一种很 好的方式:找出比特币领域的创新者和公认的精英,了解他们的观点。这对于你判断比特币这一创新的未来发展趋势有很大的借鉴意义。

名人眼中的比特币

比特币价格在3个月内上涨十几倍的疯狂态势吸引了无数人的眼 球,科技、金融巨擘们都被媒体追着要求发表看法。其中有比特币的狂热爱好者,也有对比特币还缺乏足够了解的精英。他们的言论能够为我们提供参考。但需要提 醒的是,资本市场是残酷的,所以不论这些精英怎么看,仅可以当作参考。要想看清比特币,还得靠自己。

/巴菲特、比尔·盖茨和查理·芒格/

作为久负盛名的投资大师,巴菲特对比特币的看法一定是很多人关心的。在2013年5月的伯克希尔·哈撒韦公司股东大会上被问及如何看待比特币时,巴菲特表示:“我们共有490亿美元的资金,但我们一分钱也没有投到比特币上。我对比特币成为一种通用货币一点儿信心都没有。”

几天后,美国福克斯电视台曾专门邀请巴菲特、比尔·盖茨和巴菲特的好搭档查理·芒格一起座谈,询问他们对比特币的看法。

查理·芒格心直口快:“我觉得比特币就是能害死人的老鼠药,我虽然不懂,但我知道这玩意儿就是不靠谱。”

比尔·盖茨比较谨慎,他只是面带笑容地评价说:“我觉得它是技术上的杰作,但它所涉及的领域应当让政府保持主导地位。”

巴菲特不置可否,只是说了一句:“我不了解比特币,但我知道他们俩肯定有一个是对的。”

/卡马斯/

卡马斯是美国社交网站Facebook(脸谱网)的核心成员,曾长期担任副总裁,主管增长、移动与国际业务。他也曾经投资过诸多创业公司,目前正在运作着社区资本基金(TSCF)。

卡马斯在科技博客网站TechCrunch于2013年4月 举行的2013TC Disrupt创业公司大会上说:“我个人的风投资金中有比特币,我的基金中有比特币,我的私人账户中也有比特币……你现在谈论的这种东西是为未来三五年 准备的好到难以置信的保值品。它就是黄金2.0,不是吗……我能用比特币去做不在任何政府管辖范围之内的事情,比特币能在你想象到的任何地方使用……比特 币很可能成为一种付款机制。”

/约翰·多纳霍/

eBay(易趣)首席执行官兼总裁约翰·多纳霍在接受美国 CNBC(消费者新闻与商业频道)采访时称,比特币是“仍处在非常非常初期的颠覆性创新创意的另一个案例”。他认为比特币有趣,随着不同利益相关者的加 入,它可能会找到出路。他在接受《华尔街日报》采访时说,“比特币是颠覆性的技术,我们正在仔细观察,可能有多种方式将它融入Paypal(贝宝)。”他 还表示,对Paypal是否采用比特币不做任何承诺。

/保罗·布赫海特/

保罗·布赫海特是谷歌邮箱(Gmail)和广告联盟 (AdSense)的创始人。2009年,布赫海特创立的社交媒体创业公司Friendfeed被Facebook收购,他随公司加入 Facebook,2010离开后成为美国著名创投公司Y Combinator的合伙人。

2013年4月29日,他在Twitter上发了条消息:“>Bitcoin may be the TCP/IP of money.”(比特币有望成为金钱的基础协议。)从这条短短的消息中可以看出他把比特币置于何种高度,进而引发了很多讨论和猜测。

/阿尔伯特·温杰/

阿尔伯特·温杰是美国顶级风险投资机构USV(联合广场风 投)的合伙人。USV曾经投资过Twitter、Tumblr(汤博乐)、Foursquare(社交定位网站)、Etsy(手工艺品在线集市)、 Kickstarter和Shapeways(3D打印创业公司)等知名企业。USV现在也是投资虚拟货币创业公司的先锋,已投资了Coinbase。

他在个人博客上称,如果将来比特币的使用规模能够占据世界经济规模的1%,那么比特币的价格应该达到2 000美元/个。

/李笑来/

原新东方学校教师、原艾德睿智国际教育咨询合伙人、畅销书 《把时间当作朋友》作者李笑来从2011年开始筹备显卡矿场,但以失败告终。之后,开始利用资本的力量低买高卖。在央视的采访节目中,他自称有6位数的比 特币。2013年6月,他成功募集2 000万元人民币,创建了国内首只大型比特币基金Bitfund。

为了给100多个有限合伙人一个更好的交代,李笑来把教育咨询公司的股份送人了,连他在2013年年初创立的Knewone(新奇科技产品导购网站)也只留了少量股份。

他的观点非常直白:“我反复强调,同样的东西放在那里,人们各自看到的是不相同的,至于他看到的是什么,完全取决于他过去的知识积累和他的思考层次,仅此而已,所以很多争论是没有必要的。”

/保罗·克鲁格曼/

身为麻省理工学院经济学教授、诺贝尔经济学奖得主,2013 年4月,保罗·克鲁格曼在《纽约时报》网站上接连发表两篇文章——《亚当·斯密认为比特币很傻》和《反社会的网络》,批评比特币。其核心思想是耗费现实资 源制造虚拟的比特币是愚蠢的,比特币的狂热追随者们不懂货币,严重误解了货币。他还引用萨缪尔森的观点,称货币是一种“社会发明”,无法超然于社会之外存 在,而比特币试图把货币的价值从它所服务的社会中抽离。

社会属性带来的分歧

所有社会科学课题的研究和论述都很难得到统一的标准答案,通常是持不同观点的人尝试说服更多人接受自己的观点,进而使自己的观点成为主流。这样的例子非常多,比如死刑废除与否、同性恋婚姻的合法性、政府调控经济的手段等。

比特币的社会属性与技术属性一样重要,而且在成为通用货币的 过程中,其社会属性会越来越强。在一定时间内,观点的分歧是必然的,也是无法改变的。而比特币支持者对比特币的理解、推广以及应用本身就是增加其社会价值 的方法,也是帮助社会整体更准确地理解比特币、减少分歧、赢取共识的途径。


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