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1.1 区块链的前世今生

1982 人参与  2018年10月15日 11:27  分类 : 区块链精品文章  评论

第1章 区块链概述

1.1 区块链的前世今生

区块链的发展历史比较短暂,最初仅仅作为支持数字货币比特币交易的技术。目前,区块链技术已经脱离比特币,在金 融、贸易、征信、物联网、共享经济等诸多领域得到初步应用。由于区块链技术可以防止数据篡改,所以不仅可以用安全而透明的方式追踪比特币的活动,还能在区 块链网络中追踪其他类别的数据,因此可以帮助私人公司或政府部门建立更值得信赖的网络。用户可在这个网络中分享信息和价值,未来它还将得到更广泛的应用。

1.1.1 区块链的历史起源——比特币

比特币起源于2008年全球金融危机期间中本聪(Satoshi Nakamoto)撰写的论文《Bitcoin:A peer-to-peer electroniccash system》(《比特币:一种点对点的电子现金系统》)[1]。 在这篇著名的论文中,重点讨论了比特币系统,区块链被描述为用于记录比特币交易的账目历史。事实上,中本聪关于比特币的白皮书虽然整体思想是开创性的,但 其中使用的技术工具,如P2P(Peer-to-Peer)、分布式存储、非对称性加密等早已存在,他提出的是一个集成性的、系统性的、可供实践的解决方 案。

实际上在这篇论文中并没有明确提出区块链的定义和概念,甚至还没有“区块链”(Blockchain)这个词,只有“区块”(Block)和“链”(Chain)。但在论文中涉及了几个对区块链技术影响深远的观点:

·点对点、去中心化的可靠交易;

·反欺诈;

·基于密码学原理的电子交易凭证管理;

·分布式的时间戳服务器;

·足够的安全能力支持系统。

在2009年他公开了最初的实现代码,第一个比特币于2009年1月3日18:15:05生成,但真正流行起来是2010年后的事情。设计和实现一种数字货币绝非易事,但是由于比特币设计精妙,诞生还不到十年,就在世界各地迅猛发展,从小众成功走向主流。

在日本和韩国比特币的交易特别火爆,比特币价格在震荡中不断刷新纪录。2009年10月最早有纪录的比特币价格仅 为0.00076美元。不到8年时间,2017年上半年比特币这个全球最热门的加密货币的价格创历史新高,首次超过2000美元。收益远远超过黄金、地 产,甚至有人预测其价格还将大幅攀升。此外,2017年5月勒索病毒WannaCry席卷全球,全球150个国家及地区的数十万台计算机遭到攻击,事件并 没有给比特币市场造成直接的损失,反倒让比特币也跟着火了一把。

据报道,多国政府开始给予比特币合法身份。2017年4月,日本正式生效新规,比特币成为一种合法的支付方式;2017年7月,澳大利亚政府承认比特币为货币,并废除比特币的商品与服务税。

1.1.2 欢迎来到区块链的世界

在比特币系统成功运行多年后,2014年前后,部分金融机构开始意识到,作为比特币运行的底层支撑技术——区块 链,实际上是一种极其巧妙的分布式共享账本技术,对金融乃至各行各业带来的潜在影响甚至可能不亚于复式记账法的发明。对区块链的初步认识来自2014年 10月大英图书馆的一次技术讨论会。在这次会议中,人们对比特币的现状和未来以及区块链在金融等领域的应用前景进行了深入的探讨。

自此,区块链技术开始在全球崭露头角。可以把2015年称为世界区块链元年,因为在这一年经济领域关注到了它。划 时代的标志是《华尔街日报》刊文称区块链是最近500年以来在金融领域最重要的突破,而《经济学人》杂志在封面《信任的机器》一文中介绍区块链为创造信任 的机器。文章指出,区块链并非仅仅是一项加密技术或者数字货币,在信息不对称、不确定的环境下,它还可以建立满足经济活动赖以发生、发展的“信任”生态体 系。作为比特币底层技术的“链”,其价值远大于比特币本身。区块链可以让人们在没有中央权威机构监督的情况下,对彼此协作建立起信心。区块链是一种共享账 本技术,实现了在分布式商业网络里多方参与的双边交易中的去中介化。简单来说,它是一台创造信任的机器。

进入2016年,业界开始大规模认识到区块链技术的重要价值,并通过智能合约技术将其用于数字货币以外的分布式应用领域。世界经济论坛甚至预测,到2025年,世界GDP的10%都将存储在区块链上或者应用区块链技术。

政府部门也行动起来关注区块链。2016年1月,英国首席科学家建议英国政府把区块链技术列为英国国家战略,随后 包括中国人民银行在内的多国政府和央行对区块链进行了研究。2017年,欧洲议会发布了一份新的报告——《区块链如何改变我们的生活》,总结了区块链技术 的能力和挑战以及对社会价值可能带来的影响,其中特别指出智能合约的重要作用。

虽然直到今天,我们还不知道中本聪究竟是谁,但毫无疑问他开启了一个新的时代。许多商业组织和行业机构投入了大量 资源来研究区块链。全球领先的信息技术研究和顾问公司Gartner公布了2016年新兴科技技术成熟度曲线(Hype Cycle for Emerging Technologies,2016)[2],如图1-1所示。2016年区块链正处于期望膨胀期,距离成熟期需要5~10年。在未来,全球区块链技术仍然会保持比较高的发展趋势。

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图1-1 2016年新兴科技技术成熟度曲线

1.1.3 区块链演进趋势

本质上,因为区块链的链与链之间具有隐私、安全、共识、自治、价值共享的特性,所以在技术层面上解决了互联网上的价值传递问题。同时,区块链又具有底层开源和改变业务规则、创新业务多方共识等逻辑,因此区块链是未来整个IT架构和互联网转型的重要支撑。

Melanie Swan所著的《区块链:新经济蓝图及导读》[3]一书在业界引起了巨大的反响。她在书中提出了对区块链版本划分的方法,即按照区块链已经完成的以及将要完成的功能划分成区块链1.0、2.0和3.0三个阶段。这种版本划分方式基本上反映了区块链技术成熟发展的大脉络,目前也得到了业界广泛的认可。

1)我们可以把比特币理解为区块链技术的一个应用场景,也就是区块链1.0阶段。但是如果仅有比特币,区块链也只 是一种数字货币,并不能达到今天的火爆程度,可以说比特币是当今区块链的“杀手级”应用,但是区块链可以做的事情远远超过比特币,很有可能产生其他“杀手 级”应用。

2)区块链2.0的重要标志就是被金融领域所接受并得到广泛应用形成的金融互联网,让价值交换变得便捷、直接,节省时间、节省成本。目前区块链2.0在实际场景中的应用,有两个重要因素:资产数字化(上链过程)与智能合约。

区块链2.0更关注智能合约(Smart Contract)所体现的业务价值。在区块链的背景下,智能合约当作是一种运行在区块链之上的通用计算模式,这样智能合约的内涵就不一定必须要和传统的 合同概念相关联,反而可以是任何的计算机程序。智能合约实际上是通过高级编程语言把现实世界的业务逻辑在区块链上加以实现。智能合约通过在区块链上增加应 用功能拓展了其适用范围和生存空间,如此就可以通过区块链来描述众多实现当中的业务场景。

当前,技术和产业处于区块链2.0阶段。在摩根士丹利公司的一份报告中提到了他们对区块链技术在金融行业被采用的路线图展望,对区块链2.0,其展望大致持续到2025年:

·2014年—2016年是评估阶段。银行和其他金融基础设施中介机构对许可制的共享账本技术的效率、机会等进行评估;

·2016年—2018年对区块链进行概念原型验证测试。主要的测试目标是验证技术的可行性,将区块链技术和传统方式在性能、成本、速度、规模等方面进行对比;

·2017年—2020年预计基于区块链的共享架构开始出现;

·2021年—2025年在区块链技术证明有效的基础上,会有更多的金融资产转向区块链技术。

3)区块链3.0要把区块链的应用范围拓展到各行各业,支持广义的资产交互和登记,进入万物互联,设备民主的“区块链+”时代。

互联网使得全球之间的互动越来越紧密,伴随而来的是巨大的信任鸿沟,未来将进入到需要真正的强信任背书的大数据时 代。通过使用区块链技术,任何人都没有能力也没有必要去质疑数据的质量和真实性。区块链技术具有全新的理念和逻辑结构,并且它每天还在发展变化过程中,因 此,随着区块链能够为信任提供价值的场景改变,它自身也将进入不同的阶段。或许未来的某一天,区块链可能还将迈进更新的阶段。


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